The coolest female characters on television

Von der schicken Sylvie in “Emily in Paris” bis hin zu Sam in “Better Things” beherrschen Frauen in der Lebensmitte mit ihren unverblümten und unvollkommenen Charakteren die Bildschirme. Wir brauchen mehr davon, meint Jennifer Keishin Armstrong.
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Anfang des Jahres, als das Reboot von Sex and the City, And Just Like That…, wöchentlich hitzige Debatten über das Leben der 55-jährigen Charaktere auslöste, machte ein Meme die Runde durch das Internet und schockierte viele in seinem Gefolge: Die Golden Girls, so hieß es, waren in der ersten Staffel ihrer Serie genauso alt wie die Sex and the City-Frauen in diesem Reboot. Das ist wahr: Dorothy, Rose und Blanche geben in den ersten Episoden an, dass sie in ihren 50ern sind. Und das ist eine erfrischende Erkenntnis, denn die Golden Girls wurden immer als eine Serie über “alte Damen” wahrgenommen – Witwen (und eine Geschiedene), die ihren Lebensabend gemeinsam in Florida verbringen.

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And Just Like That… brachte große Hoffnung auf eine neue Darstellung von Frauen mittleren Alters im Fernsehen mit sich: nicht als Mütter von Teenager- und 20er-Jahre-Hauptfiguren oder als Ehefrauen von männlichen Hauptfiguren, sondern als eine Gruppe, die es wert ist, im Mittelpunkt zu stehen und bewundert zu werden, so wie das ursprüngliche Sex and the City sich auf alleinstehende Frauen in ihren 30ern konzentrierte. Stattdessen war eine der größten Enttäuschungen der Serie die Darstellung der Figuren als nicht nur alternd, sondern auch als unnahbar, verblasst und traurig. Die Golden Girls mögen sich gealtert gekleidet und ihre Haare gestylt haben, aber sie hatten in den 1980er Jahren viel mehr Spaß als Carrie, Charlotte und Miranda im Jahr 2022.

Frauen über 50 machen 20 Prozent der US-Bevölkerung aus, aber nur acht Prozent der Bildschirmfiguren im US-Fernsehen spiegeln diese Gruppe wider, so ein Bericht von Nielsen aus dem letzten Jahr. Diejenigen, die auf dem Bildschirm zu sehen sind, finden sich dem Bericht zufolge hauptsächlich in mütterlichen Rollen wieder: “Frauen 50+ sehen sich selbst nur selten in Inhalten, und wenn sie es tun, finden sie oft ein Bild der Frau, das nicht ihrer vielschichtigen Relevanz oder Realität entspricht”.

In letzter Zeit haben wir eine Reihe wirklich großartiger älterer Charaktere erlebt, von den beiden Hauptdarstellerinnen in Netflix’ Grace and Frankie – Jane Fonda und Lily Tomlin sind beide über 80 – bis zu Jean Smart, 70, als Vegas-Komikerin Deborah Vance in der HBO-Komödie Hacks. Es ist inspirierend zu sehen, wie diese Meisterinnen ihr Handwerk in lustigen, gehaltvollen Rollen ausüben, wie wir sie selten zuvor bei älteren Frauen im Fernsehen gesehen haben. Aber zwischen den 30-Jährigen, die in den meisten Serien nach Liebe und Erfolg suchen, und dem Rentenalter klafft auch eine große Lücke. Es ist eine Zeit voller dramatischer Möglichkeiten für weibliche Charaktere: Scheidung, Karrierewechsel, Desillusionierung, Elternschaft, Pflege der Eltern, Gesundheitsprobleme und Wechseljahre, ja; aber auch Romantik und Sex aus einer weiseren Perspektive, die Herausforderungen und die Schönheit einer langfristigen Liebe und die Freiheit, die sich daraus ergibt, dass man sich von der Menschen- und Rattenfängerei der Jugend löst.

Diese Figuren sind eine ungenutzte Ressource, komplexe Charaktere voller wenig erzählter Geschichten.
Ein Blick auf die Fernsehlandschaft zeigt, dass weibliche Charaktere in dieser Altersgruppe stark unterrepräsentiert sind, aber wenn sie auftauchen, sind sie oft wunderbar. Kristin Scott Thomas, die als mächtige weibliche Führungskraft in dem mit einem Emmy ausgezeichneten BBC/Amazon-Hit Fleabag einen erfrischend ehrlichen – und doch seltsam hoffnungsvollen – Monolog über die Wechseljahre hält, war nur der Anfang. Drei weitere aktuelle Serien zeigen, welch großartige Geschichten durch Frauen in der Lebensmitte erzählt werden können. Da ist Philippine Leroy-Beaulieu als schneidende, glamouröse Marketing-Agenturchefin Sylvie Grateau in der Netflix-Serie Emily in Paris. Da ist Pamela Adlon als kämpfende, aber weise und ehrliche, alleinerziehende Mutter Sam Fox in der FX-Serie Better Things. Und dann ist da noch Bridgett Everett als trauernde Midwesterner Sam Miller, die ihren Weg zu finden beginnt, als sie ihre Leidenschaft für das Singen wiederentdeckt, in Somebody Somewhere von HBO.

Die schicke Sylvie (rechts), gespielt von Philippine Leroy-Beaulieu, ist eine herausragende Figur in Emily in Paris (Credit: Netflix)

Frauen in der Lebensmitte sind im Moment die besten Charaktere im Fernsehen – fehlerhaft, aber stark, sexy und sich ihrer besten Eigenschaften, aber auch ihrer Grenzen bewusst. Nachdem die erste Staffel von Somebody Somewhere vor kurzem zu Ende gegangen ist und für eine zweite Staffel verlängert wurde und die fünfte Staffel von Better Things in den Startlöchern steht, ist es klar, dass es an der Zeit ist, sie mehr in den Mittelpunkt zu stellen – und zu feiern – und ihre viel zu wenig erzählten Geschichten zu erzählen.

Die Show stehlen

Es gibt kein besseres Beispiel für eine Figur in der Lebensmitte, die ihre eigene Serie verdient hätte – aber in der Erzählung eines besonders faden 30-Jährigen feststeckt – als Sylvie von Emily in Paris. Der Titel macht deutlich, dass Emily, eine Amerikanerin, deren Marketingjob sie nach Frankreich versetzt, diejenige ist, auf die wir uns konzentrieren sollen. Aber Sylvie, ihre Chefin in der Marketingfirma, stiehlt ihr die Show. Sylvie, gespielt von der 58-jährigen Leroy-Beaulieu, ist umwerfend und glamourös und trägt stets maßgeschneiderte Designerkleidung – ganz zu schweigen von einem gelegentlichen Bikini.

Aber Sylvie steht auch ganz offen zu ihrem Alter und ihrer Erfahrung. Sie jongliert mit Liebhabern unterschiedlichen Alters und kennt sich in ihrem Geschäft bestens aus. Vor allem ist sie eine der wenigen Figuren, die sich von Emilys unschuldig-amerikanischem Auftreten nicht beeindrucken lassen: “Sehen Sie, Sie kommen nach Paris, Sie kommen in mein Büro, Sie machen sich nicht einmal die Mühe, die Sprache zu lernen”, sagt sie zu Emily und spricht damit die Gedanken vieler skeptischer Zuschauer aus. “Sie behandeln die Stadt wie einen Vergnügungspark, und nach einem Jahr voller Essen, Sex, Wein und vielleicht etwas Kultur kehren Sie wieder dorthin zurück, wo Sie hergekommen sind. Vielleicht werden wir also zusammenarbeiten. Aber nein, wir werden keine Freunde sein.”

In Better Things ist die Darstellung dieser Zeit im Leben einer Frau erfrischend bodenständig, ehrlich und konkret
Better Things hingegen ist eine der wenigen Serien, die – weniger glamourös – eine Frau in der Lebensmitte und ihre alltäglichen Sorgen in den Mittelpunkt stellt: drei Töchter großzuziehen und als alleinerziehende Mutter ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Adlon hat die Serie mitentwickelt und spielt die Hauptrolle der Sam, einer Figur, die ihrem eigenen Leben als mittelgroße Schauspielerin und Mutter besonders nahe kommt. Sie kümmert sich um ihre alternde Mutter, ist eine wunderbare – wenn auch unvollkommene – Mutter und geht gelegentlich aus. Adlons Darstellung dieser Zeit im Leben einer Frau ist erfrischend bodenständig, ehrlich und konkret: Vor allem mit ihrer ältesten Tochter streitet sie sich manchmal heftig. Sie ist sich nicht sicher, wie sie mit den Anzeichen des geistigen Verfalls ihrer eigensinnigen Mutter umgehen soll. Sie wünscht sich, dass ihre Periode aufhört, gibt aber vor ihren Freundinnen damit an, wenn ihr Gynäkologe ihr sagt, dass sie die Fortpflanzungsorgane eines Teenagers hat.

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