Endurance: Shackletons verschollenes Schiff wird in der Antarktis gefunden

Wissenschaftler haben 107 Jahre nach dem Untergang eines der größten unentdeckten Schiffswracks aller Zeiten gefunden und gefilmt.

Die Endurance, das verschollene Schiff des Antarktisforschers Sir Ernest Shackleton, wurde am Wochenende auf dem Grund des Weddellmeeres gefunden.

Das Schiff wurde vom Meereis zerdrückt und sank 1915, was Shackleton und seine Männer zu einer erstaunlichen Flucht zu Fuß und in kleinen Booten zwang.

Videoaufnahmen der Überreste zeigen, dass die Endurance in einem bemerkenswerten Zustand ist.

Obwohl sie seit über einem Jahrhundert in 3 km Wassertiefe liegt, sieht sie noch genauso aus wie am Tag ihres Untergangs im November.

Die Balken sind zwar zerbrochen, aber noch weitgehend zusammen, und der Name – Endurance – ist deutlich auf dem Heck zu lesen.

“Ohne Übertreibung ist dies das schönste hölzerne Schiffswrack, das ich je gesehen habe – bei weitem”, sagte der Meeresarchäologe Mensun Bound, der an der Entdeckungsexpedition teilnimmt und sich damit einen Traum in seiner fast 50-jährigen Karriere erfüllt hat.

“Das Wrack steht aufrecht auf dem Meeresboden, ist intakt und in einem hervorragenden Erhaltungszustand”, erklärte er gegenüber BBC News.

Das Projekt zur Suche nach dem verschollenen Schiff wurde vom Falklands Maritime Heritage Trust (FMHT) mit Hilfe des südafrikanischen Eisbrechers Agulhas II durchgeführt, der mit ferngesteuerten Tauchbooten ausgestattet war.

Der Leiter der Mission, der erfahrene Polargeograf Dr. John Shears, beschrieb den Moment, in dem die Kameras den Namen des Schiffes einfingen, als “atemberaubend”.

“Die Entdeckung des Wracks ist eine unglaubliche Leistung”, fügte er hinzu.

“Wir haben die schwierigste Schiffswracksuche der Welt erfolgreich abgeschlossen und dabei mit ständig wechselndem Meereis, Schneestürmen und Temperaturen von bis zu -18 °C gekämpft. Wir haben geschafft, was viele für unmöglich hielten.”

Was konnten die U-Boote sehen?
Das Schiff sieht so aus, wie es 1915 zum letzten Mal von Shackletons Filmemacher Frank Hurley fotografiert wurde. Die Masten sind gefallen, die Takelage ist durcheinander, aber der Rumpf ist weitgehend zusammenhängend. Am Bug sind einige Schäden zu erkennen, vermutlich dort, wo das sinkende Schiff auf den Meeresboden aufschlug. Die Anker sind noch vorhanden. Die U-Boote entdeckten sogar einige Stiefel und Geschirr.

“Man kann sogar den Namen des Schiffes sehen – E N D U R A N C E – in einem Bogen über dem Heck, direkt unter der Reling (einem Handlauf am Heck). Und darunter, fett wie Messing, steht Polaris, der fünfzackige Stern, nach dem das Schiff ursprünglich benannt wurde”, so Mensun Bound.

“Ich sage Ihnen, man müsste schon aus Stein sein, um beim Anblick dieses Sterns und des Namens nicht ein wenig weiche Knie zu bekommen”, fügte er hinzu.

“Man kann ein Bullauge sehen, das Shackletons Kabine darstellt. In diesem Moment spürt man wirklich den Atem des großen Mannes im Nacken.”

Lesen Sie den Bericht des Meeresarchäologen hier weiter.

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