Ein C.D.C.-Gremium empfiehlt den Impfstoff von Pfizer-BioNTech für Kinder zwischen 5 und 11 Jahren.

Wissenschaftliche Berater der Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention haben am Dienstag einstimmig den Impfstoff von Pfizer-BioNTech gegen …

Wissenschaftliche Berater der Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention haben am Dienstag einstimmig den Impfstoff von Pfizer-BioNTech gegen das Coronavirus für Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren in den Vereinigten Staaten befürwortet – ein Schritt, der die Abwehrkräfte gegen einen möglichen Anstieg bei Wintereinbruch stärken und die Sorgen von Millionen pandemieängstlicher Eltern lindern wird.

Wenn die Direktorin der Behörde, Dr. Rochelle Walensky, die Empfehlung wie erwartet formell annimmt, könnten die Impfungen für Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren noch in dieser Woche beginnen. Die Food and Drug Administration hat am Freitag den Impfstoff für den Notfalleinsatz bei jüngeren Kindern genehmigt, nachdem ihre eigenen Berater letzte Woche eine nahezu einstimmige Empfehlung ausgesprochen hatten.

Dr. Walensky trat zu Beginn der Sitzung kurz in Erscheinung und bemerkte, dass dieser Tag von vielen von uns sehnlichst erwartet worden war”.

Sie mahnte jedoch, dass die Impfung von Kindern nur ein wichtiges Teil des Puzzles sei. “Es ist wichtig, dass wir auch weiterhin so viele Erwachsene wie möglich impfen, um die Kinder in der Gemeinschaft zu schützen”, sagte sie, einschließlich der Kinder unter fünf Jahren, die noch nicht geimpft werden können.

In Erwartung der Entscheidung der Behörde hat die Regierung Biden mehr als 20.000 Kinderärzte, Hausärzte und Apotheken mit der Verabreichung der Impfstoffe beauftragt.

Etwa 15 Millionen Dosen werden bereits mit Trockeneis verpackt, in kleine Spezialbehälter verladen und per Flugzeug und Lkw zu den Impfstellen im ganzen Land transportiert, teilten Bundesbeamte am Montag mit. Mehrere Millionen Impfdosen für Kinder sollten in den nächsten Tagen zur Verfügung stehen, aber das Impfprogramm für diese Altersgruppe wird erst in der zweiten Novemberwoche “mit voller Kraft” anlaufen, sagte Jeffrey D. Zients, der Pandemiekoordinator der Regierung.

Die jüngeren Kinder werden ein Drittel der Dosis erhalten, die für die 12-Jährigen und Älteren zugelassen ist, und zwar mit kleineren Nadeln und in kleineren Fläschchen, um eine Verwechslung mit den Dosen für Erwachsene zu vermeiden.

Die Richtlinien des C.D.C. für die Verwendung des Impfstoffs sind rechtlich nicht bindend, haben aber großen Einfluss auf die Praxis der medizinischen Gemeinschaft. Eine Bestätigung käme gerade zur rechten Zeit, da die Amerikaner beginnen, sich auf die Winterferien vorzubereiten.

Obwohl die Zahl der Fälle in den Vereinigten Staaten seit Wochen kontinuierlich zurückgeht, warnen Experten, dass Familienfeiern in geschlossenen Räumen während der Thanksgiving- und Weihnachtsfeiertage die Raten wieder in die Höhe schnellen lassen könnten, wenn auch nicht auf die erschreckenden Höchstwerte des letzten Jahres. Die Fluggesellschaften bereiten sich auf die möglicherweise verkehrsreichste Reisesaison seit Ausbruch der Pandemie vor.

Impfungen würden viele Eltern beruhigen, die ihre kleinen Kinder schützen wollen und durch häufige Schulschließungen und Quarantänen frustriert sind. Ausbrüche des Coronavirus zwangen zwischen Anfang August und Oktober 2 000 Schulen zur Schließung. Nach einer Schätzung des C.D.C. würde jede Million Impfdosen, die an Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren verabreicht werden, etwa 58.000 Fälle und 226 Krankenhausaufenthalte in dieser Altersgruppe verhindern.

Die Berater der CDC haben auch Informationen über die Risiken des Impfstoffs ausgewertet. Die Daten reichten aus, um zu dem Schluss zu kommen, dass der Nutzen des Impfstoffs die Risiken überwiegt, auch ohne weitere Langzeitsicherheitsdaten, so Dr. Matthew Daley, leitender Forscher bei Kaiser Permanente Colorado. “Wenn wir warten, verpassen wir die Chance, viele Fälle von Covid-19 in dieser Altersgruppe zu verhindern, und das schließt einige sehr schwere Fälle ein”.

Dennoch zögern viele Eltern, ihre Kinder impfen zu lassen, weil sie Bedenken hinsichtlich der langfristigen Sicherheit des Impfstoffs haben oder weil sie befürchten, dass der Impfstoff schädlicher ist als Covid-19.

Etwa drei von zehn Eltern sagen, dass sie ihre 5- bis 11-jährigen Kinder definitiv nicht impfen lassen werden, so die jüngste Umfrage der Kaiser Family Foundation. Ein ähnlicher Prozentsatz der Eltern sagte, dass sie ihre Kinder “sofort” impfen lassen würden, eine Zahl, die sich seit ähnlichen Umfragen im Juli und September kaum verändert hat.

Bevor die Berater der F.D.A. letzte Woche zusammenkamen, wurden sie mit Tausenden von E-Mails bombardiert, die Fehlinformationen über den Impfstoff verbreiteten und die Experten aufforderten, gegen den Impfstoff zu stimmen. Ein gängiger Einwand gegen den Impfstoff lautet, dass Kinder nur selten an dem Virus erkranken und dass die möglichen Schäden des Impfstoffs seinen Nutzen überwiegen könnten.

Zwar ist die Wahrscheinlichkeit, dass Kinder ernsthaft an dem Virus erkranken, viel geringer als bei Erwachsenen, doch ist das Risiko nicht gleich Null. Bei der jüngsten Welle wurden viele Kinder mit dem Coronavirus infiziert, und in der Woche vom 10. Oktober machten Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren fast 11 Prozent aller Fälle aus, wie aus den von der Seuchenschutzbehörde erhobenen Daten hervorgeht.

Seit Beginn der Pandemie wurden mehr als 8.300 Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren mit Covid ins Krankenhaus eingeliefert, und mindestens 94 von ihnen sind gestorben. Etwa ein Drittel der hospitalisierten Kinder war so krank, dass sie in die Intensivstation eingewiesen werden mussten.

Die Experten des C.D.C.-Gremiums verbrachten einen großen Teil ihrer Zeit damit, über eine seltene Nebenwirkung namens Myokarditis, eine Entzündung des Herzens, zu beraten. Das Risiko ist bei Männern zwischen 16 und 29 Jahren am höchsten, aber selbst in dieser Gruppe erholt sich die Mehrheit schnell. Das Risiko scheint bei Kindern im Alter von 12 bis 15 Jahren zu sinken, und es wird erwartet, dass es bei jüngeren Kindern noch geringer ist, so die Experten auf der Tagung. Studien zufolge ist die Wahrscheinlichkeit, dass Covid eine Myokarditis und eine schwerere Form davon verursacht, weitaus größer.

Das C.D.C. hat noch keinen Todesfall durch Myokarditis mit der Impfung in Verbindung gebracht, sagte Dr. Matthew Oster, ein Wissenschaftler des C.D.C., der auf der Tagung Daten zur Myokarditis präsentierte. “Ich glaube, dass eine Covid-Impfung ein viel größeres Risiko für das Herz darstellt als dieser Impfstoff, unabhängig von Alter und Geschlecht”, sagte er.

Daniel E. Slotnik trug zur Berichterstattung bei.

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