Die Nation findet Frieden unter Wasser

“Mein Freund Juneid Petersen hat mich zu meinem ersten Freitauchgang eingeladen”, sagt Mogamat Shamier Magmoet, dessen Film Rise from the Cape Flats 2021 mit dem Sylvia Earle Ocean Conservation Award ausgezeichnet wurde.

Obwohl er gerne schwamm, war Magmoet noch nie mehr als hüfttief im Meer gewesen. “Ich hatte Angst”, gab er zu. Er ließ sich treiben und beobachtete ängstlich, wie seine Freunde im Seetang verschwanden. Aber nach einer Weile, als die anderen ihn jedes Mal beruhigten, wenn sie wieder auftauchten, wurde ihm klar, dass ihn nichts mehr erwartete. “Alles öffnete sich einfach. Ich habe mich verliebt, auf der Stelle.”

Eine Reise durch den Seetang kann an jedem Tag anders aussehen. Taucher können dem Siebenkiemer-Kuhhai begegnen, der mit Arten aus dem Jura verwandt ist, sie können sich einem kleinen afrikanischen Pinguin anschließen oder einen Kurzschwanzstechrochen auf dem sandigen Meeresboden entdecken. Fotografen fangen ätherische Quallen ein oder machen Makroaufnahmen von auffälligen Nacktschnecken. Manchmal ist die Sicht so schlecht, dass man wie durch einen Schneesturm schwimmt. An anderen Tagen ist einfach nur das Flimmern des Sonnenlichts im Wasser eine Wohltat.

Warum habe ich diese Erfahrung erst jetzt gemacht, nachdem ich 33 Jahre lang 40 Minuten vom Meer entfernt gewohnt habe?
“Wenn Sie gestresst sind, legen Sie sich ins Wasser”, sagte Magmoet. “Du musst nicht schwimmen oder irgendetwas tun. Einfach nur da sein. Ich habe das Gefühl, dass mir etwas von den Schultern rutscht.

Neben seiner neu entdeckten Freude empfindet Magmoet auch eine gewisse Traurigkeit: “Warum habe ich diese Erfahrung erst jetzt gemacht, nachdem ich 33 Jahre lang 40 Minuten vom Meer entfernt gewohnt habe?”

Zu den Personen und Organisationen, die Magmoet unterstützt haben, gehört Cape Town Freediving (CTF), das ihm einen kostenlosen Kurs zum Erlernen von Sicherheitselementen für seine Jugendprogramme angeboten hat.

Als CTF vor einem Jahrzehnt eröffnete, war es das erste offizielle Freitauchzentrum des Landes. Das ganze Jahr über hatten sie 21 Schüler. Heute ist es üblich, dass sie im Sommer 20 Taucher pro Woche unterrichten.

Mitbegründerin Daniela Daines sagt, dass Freitauchen bis etwa 2014 in Südafrika hauptsächlich ein Wettkampfsport war. Sie und ihr Mann John haben den Adventure Freediving-Kurs ins Leben gerufen, um die Attraktivität des Sports zu erhöhen.

“Die meisten Leute interessieren sich nicht für Rekorde”, sagt sie. “Was sie wollen, sind die Fähigkeiten und das Selbstvertrauen, den Ozean sicher zu erkunden, Meerestieren zu begegnen, vom Alltag in der Stadt abzuschalten und sich mit Gleichgesinnten zu treffen.”

Im Jahr 2020 nahm ich an dem zweitägigen CTF-Kurs Adventure Freediving teil. Wir teilten unsere Zeit zwischen dem Studio im False Bay-Vorort Muizenberg und dem Meer auf. Am letzten Morgen spielten wir mit den Kap-Pelzrobben im Atlantik, während die 12 Apostel des Tafelbergs eine dramatische Kulisse bildeten.

Neben Tauchtechniken und Sicherheitsvorkehrungen lernten wir, was mit unserem Körper während eines Atemstillstands passiert – vielleicht am nützlichsten ist die Erkenntnis, dass der erste Drang zu atmen nicht durch Sauerstoffmangel ausgelöst wird, sondern durch den Impuls, das angesammelte Kohlendioxid auszuatmen. CTF bietet einen Ausrüstungsverleih und Empfehlungen für Tauchplätze an und nimmt die Schüler in eine Community-Telegrammgruppe auf, in der keine Frage unbeantwortet bleibt: Sie können einen Tauchpartner finden oder sich über die Sichtverhältnisse informieren.

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