Der 1,7-Milliarden-Dollar-Deal

Der 1,7-Milliarden-Dollar-Deal für Studentenkredite, der zu schön war, um wahr zu sein

Nach jahrelangem Kampf um die Rückzahlung der Kredite, die sie für den Besuch einer inzwischen aufgelösten Kunsthochschule aufgenommen hatte, sah Victoria Linssen einen Hoffnungsschimmer. Eine Einigung zwischen 39 Bundesstaaten und Navient, einem Giganten im Bereich der Studentenkredite, der beschuldigt wird, Kreditnehmer wie sie auf unfaire Weise zu umgarnen, würde 1,7 Milliarden Dollar an privaten Studentendarlehen tilgen.

Dann las sie das Kleingedruckte: Menschen wie sie, die ihre Zahlungen pünktlich geleistet hatten, waren von der Entlastung ausgeschlossen.

Obwohl die Staatsanwaltschaft behauptete, Navient habe Hunderttausenden von Kreditnehmern, von denen es wusste, dass sie sich diese nicht leisten konnten, wettbewerbsverzerrende Darlehen gewährt, betraf der Vergleich nur etwa 66.000 säumige Kreditnehmer. Diejenigen, die es geschafft haben, ihre betrügerischen, hochverzinslichen Schulden zu begleichen – zumeist, um gewinnorientierte Schulen zu besuchen, die sie mit wertlosen Abschlüssen zurückließen – mussten einfach weiter zahlen.

“Ich war fassungslos”, sagte Frau Linssen, 57, die Navient jeden Monat etwa 500 Dollar überwiesen hat – und dafür manchmal auf Lebensmittel verzichtete -, nachdem sie am Brooks Institute, einer gewinnorientierten Kunstschule in Kalifornien, die 2016 abrupt geschlossen wurde, ihren Abschluss gemacht hatte. Sie hatte Mühe, ihren Abschluss in die Tat umzusetzen, und arbeitet jetzt als Direktorin für digitales Marketing in Muncie, Indiana, wo ihr Gehaltsscheck weiter reicht.

“Das ist unglaublich ungerecht”, sagte sie. “Wenn Sie von Ihrer Schule betrogen wurden, wurden Sie betrogen, und Ihre Darlehen sollten freigegeben werden, ob Sie sie nun bezahlt haben oder nicht.”

Mit der Einigung wurden fast ein Jahrzehnt staatlicher Ermittlungen über die Rolle des Kreditgebers und Darlehensverwalters Navient abgeschlossen, der lange Zeit ein Dreh- und Angelpunkt des Marktes für Bildungskredite war und in einem düsteren Kreislauf aus gefährdeten Studenten, zweifelhaften gewinnorientierten Schulen und Steuergeldern eine Rolle spielte.

Laut Staatsanwaltschaft war Navient, das bis 2014 unter dem Namen Sallie Mae firmierte, bereit, private Kredite an Kreditnehmer zu vergeben, von denen es wusste, dass sie diese nicht zurückzahlen konnten, weil sie ein Lockmittel für ein weitaus profitableres Produkt waren: staatliche Studentenkredite.

Ab den frühen 2000er Jahren nutzten Navient und die Schulen, mit denen es zusammenarbeitete, die privaten Darlehen, um Lücken für Studenten zu füllen, die auf staatlich gestützte Darlehen von Navient angewiesen waren, um den Großteil ihrer Studiengebühren zu bezahlen.

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