Comment l’art du café au lait en Afrique du Sud a conduit à un travail d’enfer à Oman

Un jeune serveur de café sud-africain pensait avoir trouvé le travail de sa vie à Oman, mais il a fini par être retenu en captivité et obligé de travailler sans salaire – ce qui a obligé sa famille et ses amis à collecter des fonds pour le libérer.

L’offre est arrivée via Facebook alors qu’Athenkosi Dyonta, 30 ans, travaillait dans un café de la ville de George, un lieu de vacances populaire de la province du Cap occidental en Afrique du Sud.

“Il n’y avait rien de mal dans mon travail, mais je cherchais simplement de meilleures opportunités et un meilleur salaire”, dit-il.

Athenkosi avait l’habitude de partager son art du café au lait – les motifs et dessins réalisés avec le café au lait – avec d’autres baristas passionnés du monde entier dans un groupe en ligne.

C’est là qu’une femme l’a approché avec une offre d’emploi à Oman.

C’était tentant : en plus d’un salaire décent, il se voyait offrir gratuitement le logement, la nourriture et le transport.

Elle lui a dit que son visa serait pris en charge, qu’il n’aurait qu’à payer son billet d’avion, une visite médicale et un test Covid.

“Je pensais que lorsqu’il reviendrait au bout d’un an environ, nous nous achèterions une maison”, se souvient sa petite amie Pheliswa Feni, 28 ans, avec qui il a deux enfants.

“Nous vivions dans des cabanes, alors je me suis dit que peut-être une maison… puis peut-être une voiture, peut-être emmener nos enfants dans de meilleures écoles”.

Le couple a donc emprunté de l’argent pour payer le billet d’avion d’Athenkosi, qui est parti pour Oman en février.

Ses premières impressions du pays sont positives. “C’était tellement beau”, a-t-il déclaré au podcast The Combcast.

Il a été conduit de la capitale, Mascate, à une ville appelée Ibra, où il a été placé en quarantaine dans un hôtel pendant sept jours.

“J’ai pensé : ‘Tous mes rêves se réalisent'”.

À son arrivée, il avait été équipé d’un bracelet de suivi pour la période de quarantaine.

Une fois celle-ci terminée, un médecin a retiré le traceur et il a été transféré dans sa nouvelle maison – un spectacle alarmant.

“C’était juste un endroit sale – une petite pièce, avec un matelas et des cartons”, a déclaré Athenkosi, qui a dû partager l’espace avec un homme du Népal.

Des menaces et pas de salaire

Cela a marqué le début d’une période extrêmement pénible, car Athenkosi a rapidement appris que le café dans lequel il pensait travailler n’existait pas.

Au lieu de servir du café, il passait 12 à 14 heures par jour à travailler comme nettoyeur de café.

Lorsqu’il ne travaillait pas, il était enfermé dans la chambre qu’il partageait avec d’autres, la nourriture était infecte et il n’était pas payé.

“Je suis devenu maigre là-bas. Je recevais du pain et du lait – parfois un petit pain avec un oeuf – une ou deux fois par jour.

“Je ne recevais aucun salaire, je ne faisais que travailler.”

Lorsqu’Athenkosi demandait à son employeur de le payer, il était menacé – une fois, il a été emmené dans une forêt où un groupe d’hommes lui a crié d’arrêter de causer des problèmes.

Pheliswa est restée en contact avec son petit ami par téléphone : “J’avais très peur parce que je pensais qu’ils allaient peut-être le tuer.”

Athenkosi dit aussi que son employeur a menacé de l’emmener à la police.

Ils ont dit que “la police m’arrêterait parce que j’ai signé un contrat”, dit-il.

Ce qu’il n’avait pas réalisé, c’est qu’il avait conclu un accord de parrainage utilisé dans certaines régions du Moyen-Orient, appelé “kafala”, qui donne aux citoyens privés et aux entreprises un contrôle quasi total sur l’emploi et le statut d’immigration d’un travailleur migrant.

Selon les groupes de défense des droits, ce système rend les travailleurs très vulnérables aux abus et à l’exploitation, car ils ne peuvent pas changer d’emploi ou quitter le pays sans le consentement de leur employeur.

Un jour, environ un mois après son arrivée, Athenkosi a vu que la porte de sa chambre était restée ouverte et a tenté de s’enfuir, se dirigeant vers le parking où il a demandé à un inconnu de le conduire au poste de police.

Mais une fois sur place, aucun des agents ne parle anglais et on lui dit qu’il doit attendre trois heures pour qu’un traducteur arrive.

Au lieu de cela, il se précipite dans sa chambre, craignant d’avoir des ennuis pour être parti.

De retour au travail, avec de longues heures et un seul jour de congé le vendredi, Athenkosi commence à désespérer : “Je me sentais tellement mal que j’ai décidé de mourir plutôt que de vivre comme ça.”

Il a tenté de mettre fin à ses jours et a fini par se rétablir à l’hôpital où il s’est confié à un médecin, qui lui a expliqué que le seul moyen de s’en sortir serait de rembourser son employeur.

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